Encuesta a operadores agrícolas de Estados Unidos

Encuesta a operadores agrícolas de Estados Unidos

La Asociación de Aviación Agrícola de Estados unidos (NAAA) realizó una encuesta a operadores y pilotos de las Parte 137  miembros y no miembros de NAAA desde el 26 de Enero de 2018 al 29 de Abril de 2018, para obtener datos demográficos e información sobre procedimientos estandarizados, equipamiento, cultivos y campos tratados, percepción de

La Asociación de Aviación Agrícola de Estados unidos (NAAA) realizó una encuesta a operadores y pilotos de las Parte 137  miembros y no miembros de NAAA desde el 26 de Enero de 2018 al 29 de Abril de 2018, para obtener datos demográficos e información sobre procedimientos estandarizados, equipamiento, cultivos y campos tratados, percepción de riesgos, salud y seguridad operacional de operadores y pilotos trabajando en la industria de la aplicación aérea.

Comparando esta información con la información obtenida en encuestas anteriores se identificaron las tendencias.

Un total de 550 operadores y 305 pilotos de Estados Unidos respondieron la encuesta online, que fue modelada de manera similar a una encuesta online realizada en el año 2012 y otras realizadas con papel y lápiz en los años 1992, 1994 y 2004. La tasa de respuesta del 35% entre los operadores se considera muy alta.

La encuesta realizada en 2019 revela que la industria ha crecido desde la encuesta realizada en 2012. Basada en investigaciones de mercado conducidas en conjunto con la encuesta de 2012, NAAA concluyó que había aproximadamente 1,350 empresas de aplicaciones aéreas en los Estados Unidos y 2,700 pilotos aeroaplicadores, incluyendo 1,430 pilotos contratados.  Esos números son sustancialmente menores comparando al número de empresas y la cantidad de pilotos que hay hoy en día. Según la encuesta de 2019, existen 1,560 empresas de aplicaciones aéreas y 3,385 pilotos aeroaplicadores, incluyendo 2,028 contratados y trabajando en Estados Unidos.— Un 42% más de pilotos contratados que lo que antes se estimaba.

Los operadores son, en un promedio, dos años más viejos que en la encuesta realizada en 2012 (55 ahora vs 53 en ese entonces), la cantidad de operadores menores a 40 años creció de un 11% en 2012 a un 15% en 2019. Los pilotos encuestados, en promedio son de 47.4 años, dos años  y medio menores que en 2012 cuando el promedio era de 49.9. La mayoría de los pilotos (%25) estaba entre los 30-39 años en la encuesta de 2019. La población de pilotos debajo de los 40 creció desde un 26% en 2012 a 39% en 2019.

Los operadores agrícolas tienen un promedio de 12,404 horas de vuelo, incluyendo 10,242 en aviación agrícola. Los pilotos contratados tienen un promedio de 9,564 horas de vuelo, incluyendo 7,450 de horas en aplicación aérea.

Los operadores están basados en 45 de los estados y las operaciones se llevan a cabo en los 50 estados. Los 5 estados con mayores aplicaciones aéreas son 1) Texas, 2) Minnesota, 3) Arkansas, 4) Louisiana and 5) California y Nebraska

En las operaciones normales del día a día, los operadores tienen un promedio de 2.17 pilotos y 2.3 aeronaves por operación.  Eso es un 9.5% mayor a los 2.1 aeronaves por operación reportados en la encuesta de 2012. Las aeronaves de ala fija hacen al 84% de la flota y el 16% restante los helicópteros. Ese es un pequeño cambio respecto a la encuesta de 2012 donde la flota estaba compuesta por un 87% de aeronaves de alas fijas y un 13% de helicópteros. Diecisiete por ciento de los helicópteros y 83% de las aeronaves con alas fijas tienen turbina.

Noventa y nueve por ciento de los operadores usan dispositivos GPS para las guías de pasada. Ochenta y uno por ciento de sus aviones se encuentra equipado con dispositivos humeadores para determinar la dirección e intensidad del viento. Sesenta y cuatro por ciento de las aeronaves tienen equipamiento de control de flujo líquido y un 30% equipamiento de control de flujo seco.

Las tres técnicas que más se utilizan en la aplicación aérea para controlar la deriva son, los aditivos para el control de deriva (90% de los operadores lo utilizan), zonas de no aplicación (90%) y dispositivos humeadores para monitorear la velocidad y dirección del viento (88%). Un 75% de los operadores modifican el tamaño de las gotas cambiando los orificios de los picos y un 64 por ciento cambian los patrones de vuelo. En promedio, los operadores usan una combinación de ocho tipos diferentes de control de deriva para mejorar la eficacia y minimizar la deriva del producto.

El número habitual de acres tratados en un solo día con un solo avión para una variedad de cultivos fue el maíz (1.165 acres), los bosques (1.149 acres), la soja (1.143 acres), el algodón (1.125 acres) y el arroz (1.033 acres).

Operadores y pilotos ven las líneas de alta tensión, torres de comunicación y torres de evaluación meteorológica (METs) como los tres mayores peligros. Cerca de 70% de las compañías de aplicación aérea realizan trabajo más de 100 días al año. Veinticinco por ciento de los operadores volaban más de 200 días al año, 43 % entre 100 y 200 días, 24% voló entre 50 y 100 días y un 7% voló menos de 50% días en el 2017. Más de la mitad de los operadores (55%) trabajan de 8 a 12 horas por día durante la campaña y más de la tercera parte (35%) reportó trabajar un promedio de 13 a 16 horas por día durante la campaña.

Los resultados de encuesta de 2019 muestran que las operaciones agrícolas en Estados Unidos crecieron un 16%. La cantidad de pilotos contratados creció un 42%. La cantidad de aviones por operación creció un 10%. La aviación agrícola trata un promedio de 127 millones de acres por año. Según el Censo USDA de Agricultura de 2017, hay 347 millones de acres cultivadas y utilizadas para producción en Estados Unidos. Considerando que algunos cultivos son tratados más de una vez por campaña, la NAAA estima que las aplicaciones aéreas tratan un 28% de los cultivos en Estados Unidos. Fuente Asociación Nacional de Aviación Agrícola (NAAA)

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