Pesquisa com Empresários Aeroagrícolas Americanos

Pesquisa com Empresários Aeroagrícolas Americanos

A National Agricultural Aviation Association (NAAA), Associação Nacional da Aviação Agrícola dos EUA, fez uma pesquisa com empresários e pilotos que operam sob a Parte 137 dos regulamentos federais de aviação, incluindo membros e não-membros, entre 26 de janeiro e 29 de abril de 2018, para coletar dados sobre a demografia, procedimentos padrão, equipamentos, culturas

A National Agricultural Aviation Association (NAAA), Associação Nacional da Aviação Agrícola dos EUA, fez uma pesquisa com empresários e pilotos que operam sob a Parte 137 dos regulamentos federais de aviação, incluindo membros e não-membros, entre 26 de janeiro e 29 de abril de 2018, para coletar dados sobre a demografia, procedimentos padrão, equipamentos, culturas e áreas tratadas, percepção de riscos, saúde e segurança de empresários e pilotos trabalhando na aviação agrícola. Comparações com dados obtidos em pesquisas anteriores foram feitas para identificar tendências.

Um total de 550 empresários e 305 pilotos dos EUA responderam à pesquisa online, a qual foi baseada em uma pesquisa online de 2012 e pesquisas em papel feitas em 1992, 1994, 1998 e 2004. O índice de respostas de 35% entre empresários é considerado muito alto.

A pesquisa de 2019 revela que a aviação agrícola cresceu desde a pesquisa de 2012 da NAAA. Baseada em pesquisas de mercado conduzidas em conjunto com a pesquisa online de 2012, a NAAA concluiu que havia então aproximadamente 1.350 empresas aeroagrícolas nos Estados Unidos, com 2.700 pilotos agrícolas no total, incluindo 1.430 pilotos empregados. Estes números são bem inferiores aos números de empresas e pilotos de hoje. Conforme a pesquisa de 2019, 1.590 empresas aeroagrícolas estão em operação hoje, e 3.385 pilotos, incluindo 2.028 pilotos empregados, trabalham nos EUA – 42% de pilotos empregados a mais do que na pesquisa anterior.

Os empresários estão, em média, dois anos mais velhos do que eles estavam na pesquisa de 2012 da NAAA (55 agora, contra 53 então); a população de empresários com menos de 40 anos cresceu de 11% em 2012 para 15% em 2019. Os pilotos que responderam tinham em média 47,4 anos, dois anos e meio mais jovens do que em 2012, quando sua média era de de 49,9 anos. O maior agrupamento de pilotos por idade (25%) foi o grupo entre 30 e 39 anos na pesquisa de 2019. A população de menos de 40 anos cresceu para 39%, contra 26% em 2012.

Os empresários de aviação agrícola tem uma média de 12.404 horas totais de voo, incluindo 10.242 horas de voo agrícola. Entre os pilotos empregados, as médias foram de 9.564 horas totais de voo e 7.450 horas de voo agrícolas.

As empresas de aviação agrícola estão sediadas em 45 estados, e aplicações aéreas são feitas em todos os 50 estados americanos. Os cinco estados com maior número de sedes de empresas aeroagrícolas foram: 1) Texas, 2) Minnesota, 3) Arkansas, 4) Louisiana e 5) Califórnia e Nebraska (empatados).

Durante operações normais diárias, as empresas mantém uma média de 2,17 pilotos e 2,3 aeronaves por empresa. Isso é um aumento de 9,5% em relação as 2,1 aeronaves por empresa informadas na pesquisa de 2012. Aeronaves de asas fixas representam 84% da frota, e helicópteros, 16%. Isso é uma pequena mudança em relação em relação a pesquisa de 2012, quando a proporção entre aeronaves de asas fixas e helicópteros era de 87% e 13%, respectivamente. Setenta e um por cento dos helicópteros tem motorização a turbina, e 83% das aeronaves de asa fixa tem turbinas.

Noventa e nove por cento das empresas usam GPS para o direcionamento das faixas de aplicação, conforme a pesquisa de empresas de 2019. Oitenta e um por cento de suas aeronaves têm geradores de fumaça para determinar a direção do vento e estimar sua velocidade. Sessenta e quatro por cento das aeronaves agrícolas tem equipamento para controle de vazão, e 30% tem equipamento para controle de vazão de sólidos.

Os três principais métodos que os aplicadores aéreos usam para controlar a deriva do spray são aditivos para controle da deriva (90% das empresas), zonas de não aplicação (90%) e geradores de fumaça para monitorar a velocidade e direção dos ventos (88%). Além disso, 75 por cento das empresas modificam o tamanho da gota pela mudança dos orifícios dos bicos e 64 por cento mudam seus padrões de voo. Em média, as empresas usam uma combinação de oito métodos de controle de deriva diferentes para aumentar a eficácia e minimizar a deriva do spray.

Os números usuais de hectares tratados em um único dia com uma única aeronave em uma variedade de culturas foram em aplicações no milho (471), reflorestamento (464), soja (462), algodão (455) e arroz (418).

Empresários e pilotos veem redes elétricas, torres de comunicação e torres de avaliação meteorológicas como os três maiores riscos da profissão. Quase 70% das empresas aeroagrícolas conduzem operações em mais de 100 dias por ano. Vinte e cinco por cento dos empresários voaram mais de 200 dias em 2017, 43% entre 100 e 200 dias em 2017, 24% voaram entre 50 e 100 dias e 7% voaram menos de 50 dias durante a safra de 2017. Mais da metade dos empresários (55%) trabalham de 8 a 12 horas por dia na safra, e mais de um terço (35%) informaram trabalhar uma média de 13 a 16 horas por dia durante a safra.

Pelos resultados da pesquisa de 2019, as empresas de aviação agrícola nos EUA aumentaram em 16%. A população de pilotos empregados aumentou em 42%. O número médio de aeronaves em operação aumentou quase 10%. A aviação agrícola americana trata pelo ar estimados 51,3 milhões de hectares de lavouras anualmente. De acordo com o Censo de Agricultura 2017 do USDA (equivalente americano ao Ministério da Agricultura), há 140,4 milhões de hectares de terra usados para produção agrícola nos Estados Unidos. Considerando-se que algumas culturas recebem mais de um tratamento pelo ar durante a safra, a NAAA estima que as aplicações aéreas tratem de estimados 28% do total da área cultivada. Fonte: National Agricultural Aviation Association (NAAA).

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